Die „Brandsammler“ aus Stegersbach

Unter dem Titel „Eine eigenthümliche Erwerbsquelle“ berichtete das Wiener „Fremden-Blatt“ im August 1864 über die mißbräuchliche Verwendung so genannter „Brandbriefe“ durch „Brandsammler“ aus Stegersbach1.

Einleitend wurde in der Notiz darauf hingewiesen, dass „an der östlichen Grenze Steiermarks, in Ungarn“ ein „ärmliches Volk, unter dem Namen ‚Hienzen‘ bekannt“ lebe, „das daheim nicht so viel verdient, als es zum Lebensunterhalte benöthiget.“ Die soziale Lage der Bewohner von Stegersbach hatte sich durch „wiederholte Feuersbrünste“ in den Jahren 1845 und 1846 noch zusätzlich verschlechtert.

Nach diesen Bränden stellte die Obrigkeit den Einwohnern sogenannte Brandbriefe aus, „mit welchen sie in den benachbarten Provinzen herumreisten und die Mildthätigkeit fremder Leute in Anspruch nahmen.“ Diese „Bettelfahrten“ erwiesen sich für die Bevölkerung von Stegersbach als überaus einträglich „und seit dieser Zeit wurde das Betteln mit Brandbriefen in dem Orte Stögersbach eine stehende Erwerbsquelle.“ Mit der Zeit artete die „Beistellung von Brandbriefen“ mehr und mehr aus und einige hielten „eine förmliche Niederlage mit gestempelten Blanquetten, welche dann von anderen ausgefüllt wurden.“2

Im März 1864 wurde aus Graz über die Tätigkeit dieser „Brandsammler“ berichtet:

Nicht genug an dem, daß die öffentliche Wohlthätigkeit durch wahrhaft Arme und Verunglückte dermalen sattsam in Anspruch genommen wird, kommen auch solche Bettler vor die Thüren der Bewohner, welche es einfach auf’s ‚Leutabsieden‘ abgesehen haben. So wurden erst neulich in der Jakomini-Vorstadt zwei ungarische Landleute verhaftet, welche zu einer größeren Bande von ‚Brandsammlern‘ gehören, für Abbrändler sammeln, das erhaltene Geld aber selbst verputzen. Diese Gesellschaft hat ihren Sitz in einem ungarischen Dorfe und sendet ihre Sammler mit falschen Zeugnissen nach allen Richtungen aus. Die beiden hier aufgegriffenen Mitglieder dieser sauberen Sippschaft gaben sich bei ihrer Verhaftung für die unschuldigsten Leute von der Welt aus, und zogen erst dann andere Saiten auf, als man bei der Sicherheitsbehörde ihre Röcke  visitirte und in dem Futter ihrer Rockärmel die falschen Brandzeugnisse fand.3

Schließlich endeten die „Brandsammler“ vor Gericht:

Eine solche Bande von Brandsammlern […] zählt eilf rüstige, arbeitsfähige Leute und mit denselben sitzt ungleich ein ältlicher Mann auf der Anklagebank, dessen Aeußeres auf den ersten Blick verräth, daß er einstens bessere Tage durchlebt hatte. Es ist dies der ehemalige Herrschaftsbeamte Josef F… der schon vielfach wegen Betruges und Diebstahls abgestraft wurde und sich dazu hergab, den Leuten die Brandbriefe zu fälschen. Sämmtliche Angeklagte sind des ihnen angeschuldeten Betruges geständig, und wurden zu Kerkerstrafen von drei bis zu zehn Monaten, der Urkundenfälscher Josef F… zu einer anderthalbjährigen Kerkerstrafe verurtheilt.“4

 

 

  1. Fremden-Blatt, Nr. 222, 12.8.1864, S. 4. – Digitalisat: ANNO []
  2. Ebd. []
  3. Gemeinde-Zeitung (Wien), 26.3.1864, S. 195. – Digitalisat: ANNO []
  4. Fremden-Blatt, Nr. 222, 12.8.1864, S. 4. []

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